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Chronique : Le zircon cubique



Connaissez-vous le zircon cubique ?

(À ne pas confondre avec le zircon, silicate de zirconium qui est une pierre naturelle à forte ressemblance au diamant mais plus opaque et moins brillant).

Le zircon cubique est communément appelé le diamant simulé ou CZ (CZ stone en anglais). On lui attribue également à tort, le nom de diamant synthétique. Contrairement au diamant simulé, un diamant de synthèse est un véritable diamant bien qu’il soit produit en laboratoire.

Le zircon cubique est une pierre synthétique développée par des chercheurs dans les années 1960, pour des applications industrielles notamment dans le domaine du laser. Ce n’est que dans les années 1970 que les scientifiques ont développé la première forme de zircon cubique tel que nous le connaissons aujourd’hui. C’est grâce à sa grande ressemblance au diamant ainsi que son faible coût qu’il a été rapidement adopté par le milieu de la joaillerie.

Les propriétés physiques du zircon cubique sont très similaires à celles d’un diamant, de sorte qu’il est difficile de les distinguer au point de confondre les gens qui n’ont pas un œil exercé. Le mot cubique indique qu’il est formé selon une méthode éprouvée pour produire des cristaux de forme cubique similaire à celles du diamant. Il est également taillé à la machine à la manière d’un vrai diamant.

Il y a cependant des différences, en voici les principales :

  • SANS INCLUSION; le zircon cubique est pratiquement sans défaut et est complètement incolore alors que le diamant présente quelques imperfections et une teinte légèrement jaunâtre.
  • VULNÉRABLE AUX ÉGRATIGNURES; le zircon cubique est moins dur que le diamant et peut se rayer avec l’usage au fil du temps. Il a une dureté de 8 à 8.5 contrairement à 10 pour le diamant. En comparaison, le verre a une dureté d’environ 5.5 sur l’échelle de Mohs.
  • PLUS LOURD ET DENSE QUE LE DIAMANT; le zircon cubique est plus lourd, soit près de 1.7 fois plus qu’un diamant de taille égale. Il a également une plus haute densité, soit 5.6 à 6 alors que le diamant est environ à 3.5. Ainsi à un carat, le zircon cubique sera beaucoup plus petit que le diamant.
  • ISOLANT THERMIQUE; le zircon cubique est un isolant thermique alors que le diamant est un conducteur thermique, ce qui explique que le diamant soit froid quand vous le touchez et se réchauffe et se refroidit très rapidement.
  • ABORDABLE; Le prix du zircon cubique est beaucoup plus faible que celui du diamant, environ 1000 fois inférieur pour le même carat.

L’entretien des bijoux en zircon cubique est très facile. Ils peuvent être nettoyés avec n’importe quel produit de nettoyage pour bijoux. Vous pouvez même utiliser une brosse ou un pinceau pour enlever la poussière ou les saletés. Il est recommandé de bien essuyer la pierre après le nettoyage, vous éviterez ainsi le dépôt d’une fine pellicule qui nuirait à l’éclat du bijou.

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